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Haslam : « Nous espérons terminer sur la première marche »

Tuesday, 28 January 2020 09:28 GMT

Après des essais prometteurs, le Britannique entend bien créer la surprise dès l’ouverture de la saison à Phillip Island.

Passé par Ducati, Suzuki, BMW, Aprilia et Kawasaki, Leon Haslam (HRC Team) est de retour dans le clan Honda avec l’objectif de hisser le constructeur japonais au sommet de la hiérarchie. Leader le premier jour à Jerez, le Londonien a finalement terminé parmi les dix premiers le lendemain. Pointé en sixième position à Portimão, Haslam semble parfaitement s’adapter à la nouvelle CBR1000RR-R SP. 
 
Pilote le plus âgé de la grille, Haslam est aussi confirmé qu’expérimenté, en particulier lorsqu’il s’agit de mettre au point une machine pour la faire triompher. Au Portugal, il s’est d’ailleurs montré plus rapide qu’il ne l’avait été lors de l’épreuve l’an dernier sur la ZX-10RR. « Nous avons fait des progrès aujourd’hui, commence Haslam. Les chronos avec le pneu de course étaient à un ou deux dixièmes, mais nous n’avons pas franchi de cap comme les autres avec le celui de qualifications. Dans l’ensemble, nous avons fait beaucoup de choses, beaucoup d’essais et au final, le temps n’était pas trop mauvais. Je suis très enthousiaste de me rendre à Phillip Island, un de mes circuits préféré et j’ai hâte d’y être. »
 
Et de poursuivre : « Nous avons beaucoup de pain sur la planche et il ne s’agit pas seulement de régler la moto, nous n’en sommes pas encore là ! Nous évaluons des pièces fondamentales, des éléments cruciaux et c’est ce qui nous a déjà rapprochés de cette étape. Je suis impatient d’arriver à l’étape où nous apporterons les ajustements à la moto. »
 
Haslam a remporté deux courses à Phillip Island : une pour Suzuki à l’occasion de la plus serrée de tous les temps en 2010, et une autre au terme d’une lutte acharnée avec Jonathan Rea jusque dans le dernier tour en 2015. Haslam compte également six podiums pour Honda, mais il n’est jamais parvenu à triompher. Il aura pour objectif de poursuivre le développement lors du Test à Phillip Island afin de le mettre d’être immédiatement dans le rythme : « Il est évident que c’est ce que nous visons, assure-t-il au sujet de la victoire. Le travail accompli d’ici là sera vraiment important, chaque jour sera crucial. Phillip Island est mon circuit préféré, j’ai hâte d’y être et j’espère que nous pourrons terminer sur la plus haute marche ! »
 
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