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Négociations et rumeurs : Ce qu'on sait de la grille WorldSBK 2023

Tuesday, 19 July 2022 11:21 GMT

Le jeu annuel des chaises musicales a commencé, avec des pilotes de renom dont le contrat se termine à la fin de l'année et la possibilité que d'autres stars rejoignent le paddock du WorldSBK.

 

C'est à nouveau ce moment de l'année : alors que seulement cinq rounds du Championnat MOTUL FIM World Superbike 2022 ont été disputés, on discute déjà du recrutement des pilotes pour 2023. Beaucoup de guidons sont encore disponibles, mais certaines ont déjà été verrouillés. Encore un guidon à pourvoir dans une équipe d'usine, de possibles nouvelles arrivées du MotoGP™ et du WorldSSP : faisons le point sur les potins, rumeurs et faits concrets.

 

C’EST SIGNÉ : le futur est sécurisé en 2023 pour…

 

Alors que les habituelles négociations pour les guidons du WorldSBK débutent, d'autres ont déjà fait le holeshot pour l'année prochaine. À commencer par les Champions du Monde en titre, l’équipe Pata Yamaha with Brixx WorldSBK : son effectif ne changera pas, et le team fera une troisième saison avec Toprak Razgatlioglu et Andrea Locatelli. Razgatlioglu a été pressenti en MotoGP™, mais comme l'équipe d'usine restera la même (Fabio Quartararo et Franco Morbidelli), cela semble peu probable avant au plus tôt 2024, ainsi que l’a déclaré Lin Jarvis. Outre le tenant du titre, le leader du général Alvaro Bautista (Aruba.it Racing - Ducati) restera avec l'équipe d'usine Ducati en 2023, ce qui signifie que les cinq équipes d'usine ont au moins un pilote confirmé.

 

Chez Kawasaki, Alex Lowes (Kawasaki Racing Team WorldSBK) a signé en 2021 un contrat pluriannuel qui le lie à l'équipe jusqu'en 2023. Jonathan Rea (Kawasaki Racing Team WorldSBK Team) a quant à lui prolongé pour deux années de plus. Iker Lecuona a confirmé en exclusivité à WorldSBK.com qu'il restera au Team HRC en 2023. Les rookies de chez Ducati, Philipp Öttl (Team Goeleven) et Luca Bernardi (BARNI Spark Racing Team), sont dans la première année de leurs contrats de deux ans, et seront donc sur la grille au moins jusqu’en 2023. Scott Redding (BMW Motorrad WorldSBK Team) est également dans la première année d’un contrat qui porte sur plusieurs saisons. Pour 2023, et il sera à nouveau rejoint par Michael van der Mark.

 

LES GRANDS POINTS D’INTERROGATION : Quels sont les guidons encore à pourvoir ?

 

Vu le nombre de rumeurs, il est important de s'en tenir à ce que nous savons. La direction de Ducati étant « très contente » et Alvaro Bautista (Aruba.it Racing - Ducati) ayant signé pour 2023, l'attention se porte sur l'autre côté du box. Michael Ruben Rinaldi sait que ses résultats devront être plus réguliers, alors que la pression d'Axel Bassani (Motocorsa Racing) augmente. D'ailleurs, il a affirmé à Donington Park à quel point il est important de terminer devant Rinaldi.. Rinaldi a déclaré que ses podiums de Misano l’ont « aidé », tandis que selon Motorsport.com, il y a aussi une chance pour Danilo Petrucci, s'il remporte le championnat MotoAmerica, de rester dans la structure de Ducati mais en WorldSBK, bien que cela ne signifie pas nécessairement dans l'équipe d'usine. Le Team Manager, Serafino Foti, a déclaré que le plan est de continuer avec « les deux pilotes », avant de signer Bautista, alors pouvons-nous nous attendre à l'annonce du deuxième pilote bientôt, et sera-t-il Rinaldi ?

 

Avec la confirmation des line-ups chez Yamaha, Kawasaki et BMW et le deuxième pilote de Ducati encore à annoncer, chez Honda, la situation n’est pas claire, Leon Camier ayant littéralement répondu « rien » lorsqu'on lui a demandé ce qu'il pouvait dire concernant 2023. Il ne reste donc que deux guidons à pourvoir dans une équipe d'usine. Cependant, à Most, Bassani a été mentionné pour une place au sein du Team HRC pour 2023. « En dehors de la piste, c’est le travail de mon manager, dit-il. Ensuite, je parlerai à mon manager et je lui demanderai. Honda est Honda ; ils ont un très bon potentiel. » Xavi Vierge a également été interrogé sur son avenir et se dit confiant : « 'Je suis vraiment heureux avec Honda, avec tout le personnel et l’équipe, et je pense que tout le monde est heureux avec moi. Je pense qu’après la pause estivale, nous aurons d’autres nouvelles. Nous ne parlons pas tellement de cela. Nous sommes heureux les uns avec les autres. » 

 

D’AUTRES DISCUSSIONS : plus de motos et de nouveaux arrivants ?

 

Le moulin à rumeurs du paddock MotoGP™ tourne à plein régime, et cela a forcément un impact sur la grille du WorldSBK. Iker Lecuona a récemment déclaré dans une interview qu'il pense que « deux ou trois » pilotes MotoGP™ et Moto2™ viendront en WorldSBK en 2023, avec un niveau « plus élevé que jamais ». Il reste encore à déterminer qui seront ces pilotes, mais il y a beaucoup de contrats en MotoGP™ qui arrivent à terme à la fin de la saison ; il n'y a que quatre places dans une équipe d'usine à viser en WorldSBK, et trois semblent très ouvertes, donc ça va être serré. 

 

Enfin, des extensions et promotions pourraient arriver. Manuel Puccetti a reconnu qu’il souhaite aligner deux motos en Superbike en 2023, après avoir nommé l'ex-directeur technique du paddock MotoGP™ Pietro Caprara comme Team Manager en 2022. Son de cloche similaire chez l'équipe Gil Motor Sport-Yamaha, qui envisage également d’avoir deux motos. Il y a aussi le GMT94 Yamaha, dont la volonté de passer en WorldSBK en 2023 avait déjà été exprimée auparavant, et a refait surface à Misano. Mais également les ambitions bien connues de Dominique Aegerter (Ten Kate Racing Yamaha), le Champion du Monde Supersport en titre, qui veut être en WorldSBK en 2023.

 

Ci-dessous le résumé de la composition de la grille 2023, avec 10 pilotes déjà confirmés. TBA = to be announced (annonce à venir) : 

 

Pata Yamaha with Brixx WorldSBK : Toprak Razgatlioglu et Andrea Locatelli
Kawasaki Racing Team WorldSBK : Alex Lowes et Jonathan Rea
Aruba.it Racing – Ducati : Alvaro Bautista et TBA
BMW Motorrad WorldSBK Team : Scott Redding et Michael van der Mark
Team HRC : Iker Lecuona et TBA
GYTR GRT Yamaha WorldSBK Team : TBA et TBA
Motocorsa Racing : TBA
Team Goeleven : Philipp Öttl
Kawasaki Puccetti Racing : TBA
BARNI Spark Racing Team : Luca Bernardi
Bonovo Action BMW : TBA et TBA
Gil Motor Sport-Yamaha : TBA
Orelac Racing VerdNatura : TBA
TPR Team Pedercini Racing : TBA

 

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