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LO MÁS TÉCNICO - Neumáticos: Los secretos del caucho mágico

Wednesday, 15 September 2021 05:30 GMT

El comentarista de WorldSBK Steve English analiza la manera en que los equipos eligen sus neumáticos para el fin de semana de carreras

Pirelli ha sido el proveedor oficial de neumáticos de WorldSBK desde 2004, pero eso no significa en absoluto que se duerman en los laureles. La compañía italiana ha presentado constantemente nuevos desarrollos de neumáticos en los últimos años y ha dado a los equipos mucho trabajo por hacer durante el fin de semana de competición para comprender cuál es el mejor neumático para cada pista. Los días en que los equipos elegían arbitrariamente un neumático duro o un neumático blando han quedado atrás. Ahora la decisión se toma con antelación, sobre la base de mucha información y del análisis de datos. Para un piloto, las sensaciones y la respuesta que obtiene son lo más importante de un neumático de caucho que pondrá en ángulos de inclinación de más de 60 grados y sobre el que ejercerá 1,5G de fuerza.

ASIGNACIÓN Y DESARROLLO: nuevos cauchos, nuevas estrategias

Los neumáticos son la única parte de la moto en contacto con la superficie de la pista. Son lo que genera las sensaciones que un piloto necesita para llegar al límite sobre una montura de WorldSBK. Son el componente en el que cualquier piloto necesita depositar una total confianza para obtener el mejor rendimiento de su montura. Un neumático delantero da confianza al piloto si es lo suficientemente rígido para mantener su forma mientras la moto está frenando, pero lo suficientemente flexible para absorber los baches. Este feedback en la zona de frenado es la razón por la que vemos que los pilotos suelen optar por diferentes opciones de construcción que les ofrece Pirelli.

Durante el transcurso de la temporada 2021, Pirelli ha introducido nuevos neumáticos de desarrollo: Un neumático trasero de compuesto súper blando, dos neumáticos delanteros nuevos y un neumático de desarrollo para condiciones de lluvia. El fabricante italiano utiliza claramente el escenario de WorldSBK como su banco de pruebas para los desarrollos y se niega a estancarse en lo conocido.

Comprender la respuesta de los distintos neumáticos es clave para los equipos de WorldSBK, algo que pasó a primer plano en el reciente Round de Francia. A pesar de perder casi enteramente una sesión libre, vimos a Toprak Razgatlioglu salir a la pista en la FP2 e inmediatamente realizar una tanda larga de vueltas. La base del éxito del piloto turco en 2021 han sido las simulaciones de carrera en las sesiones libres del viernes por la tarde. Ahí entiende cómo cambiará la vida útil de los neumáticos durante el transcurso de una carrera de 35 minutos y cómo tendrá que ajustar su pilotaje.

HACER LO MÁXIMO: Encontrar el equilibrio

La vida útil de los neumáticos es un factor crucial en WorldSBK y equilibrar la pérdida de agarre con una carga de combustible reducida es importante para mantener un ritmo constante durante la carrera. Comprender esto permite que un piloto termine una carrera lo más rápido posible sin sobrecargar la goma. Razgatlioglu lo ha demostrado más que ningún otro piloto y ahora mantiene una ventaja de siete puntos en el campeonato cuando la temporada avanza hacia sus etapas finales.

La asignación de neumáticos de Pirelli les da a los equipos un número determinado de neumáticos delanteros y traseros. Un número definido de sets para competir en seco y en mojado. En el Round de este fin de semana en Catalunya, Pirelli proporcionará una cierta cantidad de neumáticos delanteros y traseros para que los usen los equipos. El objetivo en los entrenamientos es entender cómo usar esta asignación para ser lo más fuerte posible durante las carreras.

La elección de los neumáticos traseros se ha convertido básicamente en algo automático esta temporada, el compuesto super blando, por lo que los equipos evaluarán la elección del caucho SCX. Con una asignación limitada de neumáticos, en la FP1 los equipos tienden a usar el neumático trasero más duro para completar ya algunas vueltas iniciales. Si no se usa ese neumático en carrera, pueden ‘quemar’ su asignación en los ensayos.

DIFERENTES NEUMÁTICOS, DIFERENTES MOTOS: agradar a todos...

Para Yamaha, la sesión FP2 ha consistido en acumular kilómetros con un solo neumático. Usan la sesión para evaluar completamente sus perspectivas para las carreras y para avanzar en su comprensión de lo que tienen entre manos. El otro lado de la batalla por el título hay una visión diferente. Jonathan Rea y el KRT empleaban tradicionalmente los entrenamientos de los viernes para hacer simulaciones de carreras, pero ahora, con los neumáticos delanteros recientemente desarrollados, han cambiado el enfoque. En algunas rondas de esta temporada, Navarra, por ejemplo, los equipos tenían tres soluciones de neumáticos delanteros y Kawasaki utilizó las sesiones libres para encontrar el feeling idóneo con el neumático delantero. Dado que el mayor problema de Rea esta temporada ha sido conseguir que la Kawasaki se detenga cuando frena en una curva, no es sorprendente que se centren en este aspecto.

Pirelli ha introducido muchos neumáticos en los últimos años. Con diferentes perfiles, compuestos y construcciones, tienen neumáticos que operan en una amplia gama de condiciones de pista para diferentes motos. Algunos neumáticos funcionan mejor en condiciones más frías, otros son buenos para circuitos que exigen mucho a los compuestos. La variedad es el condimento esencial en WorldSBK, donde las demandas para superficies como las de Catalunya, Misano o Aragón son muy diferentes.

EN RESUMEN: ¿Qué combinaciones escoger en cada momento?

En la sesión de apertura del fin de semana, la mayoría de los equipos usarán el neumático delantero más blando y un neumático trasero duro para ayudar al piloto a ponerse al día con la pista. Durante los últimos 15 minutos de esa primera sesión, los equipos optarán por montar neumáticos nuevos, usualmente un neumático trasero SCX. El cambio de rendimiento de la moto con este aumento de agarre es analizado estrechamente por el equipo. El viernes por la tarde se probarán compuestos de carrera y los equipos también podrán comparar diferentes soluciones de neumáticos delanteros.

Con la asignación predefinida, los equipos trabajarán tanto para las dos carreras largas como para la Carrera Tissot Superpole a diez vueltas, para asegurarse de que sus pilotos tengan sus opciones de neumáticos preferidas en todas las carreras. También intentarán tener a punto un neumático de repuesto en caso de que aparezca una bandera roja. Esto puede tener un impacto en las sesiones de entrenamiento porque en algunos circuitos, como Most, donde los equipos esperaban banderas rojas, guardaron un neumático nuevo adicional. Los neumáticos pueden ser una pieza de control en el rompecabezas de WorldSBK, pero están lejos de ser algo estándar.

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