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LO MÁS TÉCNICO: Chatter, el enemigo de la armonía perfecta

Wednesday, 21 July 2021 08:13 GMT

El comentarista de WorldSBK Steve English profundiza en la pesadilla de todo piloto: ¡las vibraciones en la moto!

Si escuchas a un piloto cuando habla con su equipo en el box durante una sesión, siempre te llegará un comentario sobre el chatter. Es el enemigo más antiguo de un piloto, porque le roba la confianza. Con la moto moviéndose debajo de ellos, los pilotos no pueden abrir el acelerador y el problema se exagera cuanto más tiempo se prolonga. Pero, ¿qué es exactamente el chatter? Es un desequilibrio armónico creado por vibraciones y frecuencias en una moto. El hombre y la máquina necesitan estar en perfecta armonía para competir, pero a veces es la armonía imperfecta de las frecuencias lo que puede alterarlo todo.

¿QUÉ ES EL CHATTER?

“La palabra chatter se usa mucho, pero muchas veces no de un modo estrictamente preciso”, dice el ex jefe de equipo y experto técnico de Moto2™ Peter Bom. “Se aplica a todo lo que tiembla y vibra, pero en el sentido original, la vibración era causada por el neumático delantero o trasero (o ambos). La construcción mejorada de los neumáticos ha eliminado gran parte de lo que solía llamarse chatter. Ahora parece haber una variedad más amplia de tipos de chatter, que comienzan en una frecuencia más baja".

La ecuación no es fácil: Hay un piloto pendiente de su vida, pero al mismo tiempo todos están haciendo lo posible para asegurarse de que, mientras están en la pista, se extraiga hasta la última gota de rendimiento de la moto. El único problema es que esa moto es una caja de vibraciones que alberga un motor de 14.000 rpm que vuela en un circuito lleno de baches con un piloto de 70 kgs balanceándose de un lado a otro. El piloto está empujando lo más fuerte que puede, tratando de ir rápido. Pero eso le lleva a lo más profundo del territorio de la oscilación. Cuanto más empuja un neumático, más se desliza en vez de simplemente rodar por la curva; incluso cuando vemos un deslizamiento suave y progresivo, en realidad es una secuencia continua de deslizamiento y agarre nuevamente a través de la curva. Este fin de semana en Assen, tenemos una serie de curvas rápidas donde esta acción se repetirá vuelta tras vuelta.

Esta secuencia de agarre y deslizamiento crea una vibración a una frecuencia que viaja desde el neumático a la moto y, por lo general, es amortiguada por los componentes de suspensión. Se desarrollará un chatter para el piloto si la frecuencia de esta vibración coincide con la frecuencia de toda la moto, y luego la resonancia y ambas frecuencias se amplificarán entre sí. Todas estas vibraciones y movimientos tienen un efecto en el rendimiento y, si no se solucionan correctamente, pueden arruinar un fin de semana o incluso una temporada. Competir es un asunto de compromisos. Las motos deben ser rígidas pero flexibles. Deben ser permisivas, pero también ajustadas al límite.

NO HAY SOLUCIÓN FÁCIL

El chatter es el enemigo de este compromiso y, por lo tanto, es algo en lo que se debe pensar constantemente. Cada objeto en el mundo tiene una frecuencia cuando se golpea, y los instrumentos musicales nos dan el mejor ejemplo de cómo esto pueden afectar a una moto de carreras. Si tocas una cuerda de guitarra, liberas una nota musical. La guitarra puede liberar frecuencias en un rango enorme, aproximadamente 1.300 hercios, y esto hace que sea un arma tan poderosa para la música como lo es una moto en WorldSBK. Si seleccionas notas al azar en el diapasón de la guitarra, escucharás las diferencias entre una nota y la siguiente. También puedes sentirlo porque las vibraciones provocan el tono de la nota. Beethoven era sordo, pero aún podía ‘sentir’ la música debido a estas vibraciones.

En este sentido, una moto es como un instrumento musical. Las vibraciones provocadas por el motor o el entorno crean sus propias notas. La clave para un fabricante es evitar las frecuencias que provocan una resonancia peligrosa que perturbe el funcionamiento de la moto. Este es el efecto natural de los armónicos con su frecuencia amplificada.

“Es un poco como cuando te mojas el dedo y lo deslizas por el borde de una copa de vino”, explica Bom. “El vidrio comenzará a vibrar y eso creará un tono alto audible. En una moto, el piloto puede sentir una vibración de alta frecuencia en su trasero o en sus manos, mientras que la moto toma un radio más amplio, en otras palabras, se va ancho en la curva”.

TIEMPOS TENSOS

 Cada objeto tiene frecuencias de resonancia natural que pueden hacer que amplifiquen la frecuencia. Se han derrumbado puentes y edificios debido a este fenómeno, y ese poder destructivo tiene el mismo efecto en una moto.

“El chatter se produce cuando hay relativamente poca 'tensión' en la moto”, explica Bom. “A menudo comienza justo después de que el piloto suelte la última presión de los frenos y desaparece tan pronto como vuelve a abrir gas. Así que sucede especialmente durante esa corta fase. Cuesta tiempo de vuelta, pero no te hace caer".

¿La solución más fácil para esto en una moto? Cambiar la frecuencia accionando el acelerador o añadiendo un toque de freno: “Los pilotos pueden influir en este fenómeno”, explica Peter Bom. “Pueden mantener la tensión en la moto durante más tiempo, o hacer una trazada diferente, eso puede marcar una gran diferencia. El estilo de conducción puede suponer también una gran diferencia y por eso un piloto como Jorge Lorenzo tendría más problemas para gestionar el chatter que alguien como Casey Stoner".

Al tocar la guitarra y moverte a través del diapasón estás aumentando la tensión en la cuerda; análogamente, los pilotos cambian la frecuencia de la moto a medida que abren o cierran el acelerador. El objetivo de una moto de competición es tensar la cuerda acelerando y forzando el centro de gravedad hacia la parte trasera. Sin embargo, es más fácil decirlo que hacerlo, ya que la moto está moviéndose debajo de ellos debido a las fuerzas del chatter y empujándolos fuera de la línea. Sin embargo, abrir el acelerador podría empeorar las cosas y provocar una caída. La cura puede ser peor que la enfermedad. A veces la mejor opción es simplemente aguantar el chatter y asumir la pérdida de tiempo.

¿Cómo se afronta el tema en WorldSBK?

En la era actual de la aerodinámica en WorldSBK, la última clave para resolver problemas puede provenir de los carenados de las motos. Las cubiertas de fibra de carbono ultraligeras son cruciales para el rendimiento, pero dependiendo de cómo el viento golpee el carenado, pueden tener un gran efecto en lo que sucede con la moto. ¿Ese aire se mueve limpiamente sobre la moto o está causando un efecto negativo en otra parte? ¿Cómo se pueden reducir los efectos del chatter? Hay muchas formas de evitarlo, desde el estilo de conducción a la posición del cuerpo en la moto, pero también hay equipos que agregan pesos a diferentes partes de la montura para garantizar que se puedan eliminar las frecuencias de determinadas partes. Volviendo al ejemplo de la guitarra, esto equivaldría a ajustar el estilo para tocarla. En vez de un rasgueo áspero, puedes reducir la fuerza y, de repente, las notas son las mismas pero más limpias.

 Sin embargo, no hay garantías: “Hablando de soluciones, he visto todas las sugerencias bajo el sol”, dice Peter Bom. "No lo creerías. El problema es que una solución podría funcionar hoy, pero no mañana. Quieres reducir la posibilidad de que empiece la resonancia, pero hay cientos de componentes involucrados. Ejes rellenos de plomo, ajustes extremos de amortiguación…lo que quieras. Si tuvieras la opción, usarías un neumático diferente y tratarías de sacar lo mejor de eso. Sin embargo, a veces no tienes ese lujo. Un neumático que era sensitivo al chatter siempre comenzaba a vibrar más a medida que se desgastaba, uno nuevo estaba bien por un tiempo…". En resumen, un jefe de equipo está inmerso en una batalla constante para tratar de hacer sonar las notas de su instrumento. A veces eso significa emplear algunas palabras duras con el piloto, pero en la mayoría de los casos se trata de encontrar un compromiso.

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