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Davies se retira de WorldSBK: Un recorrido por su brillante carrera

Thursday, 23 September 2021 16:09 GMT

Pasó de ser uno más jóvenes pilotos del Campeonato del Mundo a una superestrella de WorldSBK. Repasamos la extraordinaria trayectoria de Chaz Davies

La apasionante temporada 2021 del Campeonato del Mundo MOTUL FIM Superbike 2021 será la última para Chaz Davies (Team GoEleven). El galés se retirará de la acción de World Superbike al final de esta campaña y pondrá fin, por tanto, a cerca de diez años en el campeonato basado en las motos de producción más rápidas del mundo. Tres veces subcampeón de WorldSBK, Campeón del Mundo de Supersport y ganador de 32 carreras en la categoría reina, Chaz Davies ha sido uno de los grandes protagonistas en la historia de esta competición. Es hora de recordar una exitosa carrera en la que sólo ha faltado el título de WorldSBK.

PRIMER VISTAZO: pero ya tenía mucha experiencia

Davies debutó en el paddock de World Superbike en 2009 con el ParkinGO Triumph en WorldSSP, procedente de EE. UU., donde ganó una carrera de Supersport. Anteriormente había sido el piloto más joven en competir en una temporada completa de Grandes Premios en 2002, con solo 15 años. Participó en tres carreras de WorldSSP en 2009 y siguió con el mismo equipo en 2010, una campaña que terminó en el cuarto puesto y con cuatro podios a pesar de llevar una montura inferior. Davies y el ParkinGO se asociaron con Yamaha en 2011, un cambio que le dio a Davies su primera y única corona en el Campeonato del Mundo. Seis victorias y ocho podios lo catapultaron al título por un margen de 50 puntos sobre David Salom. Su dominio durante la temporada y el título le abrieron las puertas de la parrilla de WorldSBK para 2012.

LA TRAYECTORIA EN WorldSBK: Aprilia y BMW tienen una estrella

Aunque comenzó su temporada de debutante en WorldSBKcon un perfil bajo -obtuvo solo seis puntos en ocho carreras- Davies se adaptó bien a la Aprilia RSV4 1000 a partir de la cita en Donington Park y se situó entre los diez primeros antes de alcanzar su primer podio en la categoría en MotorLand Aragón con una tercera posición. Fue el comienzo de una historia de amor con la pista española. Davies ganó su primera carrera antes de que terminara la temporada, en Nurburgring. Cerró ese año con el noveno puesto en la general y se embarcó en un nuevo proyecto para 2013. Su asociación con el equipo GoldBet BMW y con Marco Melandri le deparó un gran año, logrando un impresionante doblete en Aragón durante el segundo Round de la temporada. Le seguirían cuatro podios más, incluida una victoria, y Davies se aseguraría un lugar entre los cinco primeros de la general al final del curso. Sin embargo, un tercer fabricante esperaba al galés en 2014, y no era otro que Ducati.

DAVIES Y DUCATI: los mayores rivales de Jonathan Rea

 Davies corrió ese año a bordo de la Ducati Panigale V-Twin, una moto que él ayudaría a convertir en ganadora, una montura para aspirar a todo. Situó la moto en el podio por primera vez en Imola ese mismo maño, un doble segundo puesto que brindó a los Ducatisti un buen motivo de celebración. Llegaron dos podios más, pero ninguna victoria, y Davies cerró la campaña en un sólido sexto puesto en la clasificación. Sin embargo, 2015 sería una historia diferente, ya que comenzó la temporada con un doble podio en Phillip Island antes de lograr una primera victoria en Aragón, la primera victoria para la Ducati Panigale. Firmó un doblete en Laguna Seca y después una heroica victoria en la Carrera 2 en Sepang que impidió la coronación de la nueva estrella de Kawasaki, Jonathan Rea, en su primera oportunidad de asegurar el título. Davies era ahora una seria amenaza y después de 18 podios, terminó como subcampeón detrás de Rea.

En 2016 quedó tercero al final de temporada, pero obtuvo muchas más victorias; había cosechado cinco en 2015 y sumó 11 en 2016. Entre sus triunfos destacados estuvo el doblete en Imola, el primero de Ducati desde Carlos Checa en 2012, y también otro recordado éxito en Magny-Cours, gracias a una apuesta arriesgada con los neumáticos intermedios. En 2017, mostró una vez más destellos de brillantez, con una primera victoria tras una reñida batalla con Jonathan Rea en la Carrera 2 de Aragón, uno de los muchos duelos hasta la última vuelta en los que se enfrentarían los dos. Cosechó otro doble triunfo en Imola y más victorias en el Euro Speedway de Lausitz, pero no pudo contrarrestar la consistencia de Rea y volvió a terminar segundo al final del año.

NUEVA ERA: Davies y Ducati estrenan la V4

2018 fue la última campaña de la Ducati Panigale V-Twin y en su sexto año, la moto no fue tan competitiva. Davies solo logró llevarse dos victorias, aunque se mantuvo en el segundo puesto de la general. La Ducati Panigale V4 R apareció en la parrilla en el curso 2019 y Davies luchó por adaptarse a la moto como lo había hecho su nuevo compañero de equipo Álvaro Bautista; el piloto talaverano consiguió 11 victorias en las primeras 11 carreras, mientras que Davies solo obtuvo dos terceras posiciones en el mismo período de tiempo. Sin embargo, su coraje y determinación lo llevaron de nuevo al cajón más alto del podio en la Carrera 2 de Laguna Seca, su única victoria del año. Terminó 2019 en el sexto puesto de la clasificación general.

Tras otro comienzo de campaña complicado, Davies consiguió su primer podio de 2020 en la Carrera 2 de Jerez, pero sería más consistente a partir de la segunda mitad de la temporada. El galés sumó más puntos que nadie en las últimas nueve carreras y las victorias en la Carrera 2 en Catalunya y en la Carrera 2 en Estoril lo llevaron al tercer puesto de la clasificación general. Esa última victoria en el trazado portugués fue especialmente emotiva. Ya se había confirmado que abandonaba el equipo, sustituido por el prometedor Michael Ruben Rinaldi. Al final, sería un intercambio directo de asientos, ya que Davies se unió al Team GoEleven para la campaña 2021. Davies cerraba así una larga etapa con el equipo oficial, donde se había convertido en la gran referencia durante siete años y había disfrutado de algunas victorias memorables.

CAPÍTULO FINAL: Las lesiones precipitan el adiós

Sin embargo, 2021 se revelaría como una temporada tortuosa, plagada de lesiones para el piloto de 34 años. A pesar de conseguir su podio número 99 en la Carrera 2 de Estoril, una lesión en el hombro en Misano descarrilaría su campaña, antes de un último episodio en la Carrera Tissot Superpole de Catalunya, la colisión conjunta con Lucas Mahias (Kawasaki Puccetti Racing) que le ha dejado fuera de combate mientras se recupera de la fractura de dos costillas. Pese a todo, Davies ha querido anunciar de manera presencial su retirada de WorldSBK y ha viajado a Jerez para oficiar un emotivo adiós. A pesar de no haber conseguido alcanzar el título de WorldSBK, Chaz Davies ha sido protagonista de una de las mayores rivalidades que ha visto el Campeonato, sus duelos con Jonathan Rea han brindado grandes emociones y su coraje y talento en la pista le reservarán un espacio en el corazón de miles de aficionados.

HABLAN LAS ESTADÍSTICAS: Davies es una joya de Ducati

¿Cómo se ve la carrera de Davies desde la perspectiva de los números? Bien, para Ducati es su tercer piloto más exitoso en términos de victorias, con 28. solo Carl Fogarty con 59 y Troy Bayliss con 52 están por delante de él. Sus 89 podios para Ducati también lo colocan tercero en este ranking, nuevamente solo superado por los 100 podios de Fogarty y los 94 de Bayliss. La historia se repite también en lo tocante a las vueltas rápidas, con Fogarty y Bayliss por delante, con 46 y 35 respectivamente, mientras que Davies ha acumulado 34. En la lista general de victorias, Davies es séptimo con 32 triunfos, solo uno por detrás de la estrella de Ducati Troy Corser, mientras que es sexto en el ranking de podios en la categoría reina, donde ha sumado 99.

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