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Rea et Cluzel dominent la première journée au Portugal

Sunday, 27 January 2019 17:46 GMT

Le quadruple Champion du Monde a établi le tour le plus rapide du premier jour à Portimão devant Alex Lowes et Álvaro Bautista.

14 pilotes WorldSBK et 10 pilotes WorldSSP se sont retrouvés dimanche à l’occasion de la première des deux journées de roulage sur le circuit de Portimão, dernier rendez-vous européen avant de prendre la direction de Phillip Island. Avec dix d’entre eux classés dans la même seconde, la lutte promet d’être serrée en 2019. 
 
C’est pourtant Jonathan Rea qui s’est une fois encore montré le plus rapide. Poursuivant le travail entamé à Jerez il y a quelques jours en prévision de l’épreuve inaugurale en Australie, le Nord-Irlandais a signé un chrono en 1'42.413 pour conclure la journée devant Alex Lowes (Pata Yamaha Official WorldSBK). 
 
Le Britannique a profité de cette séance d’ouverture pour effectuer des comparaisons par rapport aux essais de Jerez. Lowes, qui a pu confirmer ce qui a été accompli jusqu’ici, a terminé à deux dixièmes de Rea, tandis que son coéquipier Michael van der Mark, victime d’un petit problème durant la matinée entraînant la levée du drapeau rouge, devait se contenter de la septième place, à six dixièmes de la référence. 
 
Pointé au troisième rang de la hiérarchie, Álvaro Bautista (Aruba.it Racing – Ducati) a poursuivi le développement de la Panigale V4 R. À l’image de Chaz Davies (Aruba.it Racing – Ducati), l’Espagnol a préféré évaluer plusieurs points de sa machine italienne en vue du Round à Phillip Island plutôt que de chasser le chrono. Toujours en proie à des douleurs au dos, Davies complétait pour sa part le Top 10.
 
Leader à la mi-journée, Toprak Razgatlioglu (Turkish PuccettiRacing) a finalement achevé la journée en quatrième position, mettant l’accent sur les réglages de sa ZX-10RR aux côtés de son nouveau chef mécanicien. 
 
Dans le team BMW Motorrad WorldSBK, le programme était des plus chargés. Tom Sykes et Markus Reiterberger ont en effet évalué plusieurs châssis et différentes stratégies électroniques pour leur S1000RR. Le Britannique figurait au cinquième rang tandis que son coéquipier germanique occupait la neuvième place. Avant de reprendre la piste lundi matin, les deux représentants BMW dévoileront leurs couleurs pour 2019. 
 
Au Kawasaki Racing Team, Leon Haslam a de son côté bouclé une simulation de course afin de peaufiner le set-up de sa ZX-10RR. Le Londonien, qui suivra le même planning lundi, s’est adjugé le sixième temps à 0.625s de son coéquipier.
 
Le team GRT Yamaha WorldSBK continue de préparer sa première saison en WorldSBK. La structure italienne a établi deux programmes d’essais distincts afin de répondre aux exigences de ses deux pilotes. Marco Melandri et Sandro Cortese ont respectivement hissé leur YZF-R1 aux huitième et onzième positions. 
 
Classés 13e et 14e, Eugene Laverty (Team GoEleven) et Michael Rinaldi (Barni Racing) ont profité de cette séance pour continuer d’adapter les réglages de leur Panigale V4 R. Après un premier roulage concluant à Jerez, l’Irlandais a commencé à se concentrer sur le châssis et l’équilibre de sa monture. 
 
Unique pilote Honda, Alessandro Delbianco s’est offert le 14e chrono. L’Italien, qui a présenté ses couleurs pour 2019 il y a quelques jours, a testé des pneus différents sur sa Honda CBR1000RR Fireblade SP2. 
 
En WorldSSP, c’est Jules Cluzel (GMT94) qui s’est montré le plus rapide à Portimão grâce à tour en 1'45.694. Second, Lucas Mahias (Kawasaki Puccetti Racing) pointait à 17 millièmes de son compatriote, tandis que Raffaele De Rosa (MV Agusta Reparto Corse), leader à la mi-journée, complétait le Top 3 devant une autre Yamaha, celle de Corentin Perolari (GMT94). 
 
Parmi les représentants tricolores, Jules Danilo (CIA Landlord Insurance Honda) faisait pour sa part ses premiers pas au guidon de la Honda CBR600RR. Il se voyait tout compte fait crédité d’un chrono en 1'48.674, après avoir bouclé pas moins de 72 tours du tracé portugais. 
 
Test de Portimão - Jour 1 (chronos non officiels)
 
  1. Jonathan Rea (Kawasaki Racing WorldSBK Team) 1’42.195
  2. Alex Lowes (Pata Yamaha WorldSBK Team) 1’42.614 +0.419
  3. Álvaro Bautista (Aruba.it Racing - Ducati) 1’42.682 +0.487
  4. Toprak Razgatlioglu (Turkish Puccetti Racing) 1’42.687 +0.492
  5. Tom Sykes (BMW Motorrad WorldSBK Team) 1’42.808 +0.613
  6. Leon Haslam (Kawasaki Racing WorldSBK Team) 1’42.820 +0625
  7. Michael van der Mark (Pata Yamaha WorldSBK Team) 1’42.872 +0.677
  8. Marco Melandri (GRT Yamaha WorldSBK) 1’43.033 +0.838
  9. Markus Reiterberger (BMW Motorrad WorldSBK Team) 1’43.682 +1.487
  10. Chaz Davies (Aruba.it Racing – Ducati) 1’43.702 +1.502
  11. Sandro Cortese (GRT Yamaha WorldSBK) 1’43.847 +1.652
  12. Eugene Laverty (Team Goeleven) 1’44.200 +2.005
  13. Michael Ruben Rinaldi (BARNI Racing Team) 1’44.663 +2.468
  14. Alessandro Delbianco (Althea MIE Racing Team) 1’45.732 +3.537
 
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