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La Thaïlande, prochain rendez-vous du WorldSBK

Monday, 6 March 2017 10:00

Le paddock WorldSBK se prépare pour la deuxième épreuve de la saison en Asie.

Deux semaines seulement après le premier rendez-vous de la saison à Phillip Island, le Championnat du Monde MOTUL FIM Superbike se prépare pour le Round Motul de Thaïlande. Fleuron de l'architecture moderne, le Chang International Circuit a été construit dans la région de Buriram à quelques heures de Bangkok, capitale du pays. Ce sera la troisième apparition du WorldSBK sur ce tracé qui a toujours offert des courses palpitantes.
 
Jonathan Rea (Kawasaki Racing team) ne pouvait pas espérer un meilleur début de saison pour défendre sa couronne mondiale. Le Nord-Irlandais s'est offert un doublé à Phillip Island, lieu qu'il considère comme sa deuxième maison. Rea n'a pas seulement assuré la 40e victoire de sa carrière, il a aussi montré que le nouveau règlement n'était pas un frein pour la victoire. Neuvième sur la grille, Rea est parvenu à remonter au classement pour rallier l'arrivée en tête. À Buriram, Rea compte trois victoires en quatre courses. Le rythme imposé par le pilote Kawasaki sera difficile à contenir sur le circuit thaïlandais.
 
Chaz Davies (Aruba.it Racing - Ducati) sera le plus proche adversaire de Rea en Thaïlande. Le Gallois a manqué de peu la victoire à Phillip Island au terme de deux luttes au sommet. Davies reste néanmoins ravi de ses deux premiers résultats de la saison et se veut confiant pour la deuxième étape du calendrier à Buriram. Il cherche toujours à monter sur la première marche du podium sur le tracé asiatique. Une victoire serait le bienvenu pour le pilote Ducati qui doit confirmer son rythme hivernal s'il souhaite contrer le duo du Kawasaki Racing Team et son nouveau coéquipier qui a signé son premier podium en Australie. 
 
Le Kawasaki Racing Team a déjà un palmarès notable en Thaïlande que Tom Sykes voudra étendre en réitérant sa performance de la saison passée. Le public thaïlandais a assisté à une passe d'armes héroïque opposant Sykes et Rea. Sykes s'était alors offert son premier succès de la saison 2016. Sur le podium de trois des quatre courses disputées en Thaïlande, le Britannique tentera de mettre à mal les plans de son coéquipier. Septième sur la grille de la deuxième course à Phillip Island, Sykes sait ce qui lui reste à faire si l'occasion se présente une fois encore en Asie. 
 
Auteur de son meilleur week-end sous les couleurs Yamaha en WorldSBK, Alex Lowes (Pata Yamaha Official WorldSBK Team) veut confirmer à Buriram en visant une place sur le podium. L'Anglais a connu un week-end mitigé l'an dernier. S'il ralliait l'arrivée à la sixième place de la première course, il a dû abandonner à la deuxième. Les performances de Lowes en Australie ont clairement montré ses intentions. 
 
Marco Melandri (Aruba.it Racing - Ducati) a fait un retour fracassant au sein du Championnat MOTUL FIM World Superbike. Aux avant-postes durant la première course, l'Italien a finalement chuté à quelques tours de l'arrivée. Durant la deuxième course, il est parvenu à hisser sa Panigale R sur la troisième marche du podium. Melandri découvrira le Chang International Circuit pour la première fois, mais il tentera de mettre à profit son expérience pour commencer son week-end de la meilleure des manières. 
 
Michael van der Mark (Pata Yamaha Official WorldSBK Team) est un autre pilote à surveiller durant cette épreuve thaïlandaise. Le jeune néerlandais y signait sa première pole position en WorldSBK la saison dernière. Après deux résultats solides à Phillip Island, van der Mark cherchera à briller de nouveau sur ce tracé. Certains ont été surpris par le rythme de Xavi Forés (Barni Racing Team) en Australie. Dans le Top 6 des deux courses, l'Espagnol s'est mêlé à la lutte pour le podium face aux ténors de la catégorie. Une performance qu'il voudra confirmer dès ses premiers tours de roue en Thaïlande.
 
Seul représentant du MV Agusta Reparto Corse, Leon Camier continue d'impressionner au guidon de sa machine italienne. Bien que le Britannique n'ait enregistré que peu de tours jusqu'à son arrivée en Superpole, il s'est offert une cinquième et huitième places à l'arrivée des deux courses. Ainsi, il sera intéressant d'évaluer ses résultats en Asie avec plus de temps en piste. 
 
Le duo du team Red Bull Honda World Superbike a encore du travail à accomplir pour mettre au point la nouvelle Fireblade. Toutefois, Nicky Hayden et Stefan Bradl dressaient un bilan positif en quittant l'Australie. Ils ont pu apprendre et comprendre certains aspects de leur nouvelle monture qu'ils tenteront de confirmer à Buriram grâce à leur riche expérience.  
 
Jordi Torres (Althea BMW Racing) a connu un week-end d'ouverture difficile à Phillip Island, mais avec deux quatrièmes places lors de la dernière épreuve en Thaïlande, l'Espagnol essaiera de se rattraper. 
 
Le Chang International Circuit s'apprête à accueillir une nouvelle épreuve à couper le souffle avec au moins cinq pilotes en lice pour la victoire. Les pilotes du WorldSBK se donneront rendez-vous ce vendredi 10 mars à partir de 9h45 (GMT+7).